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Africa, Viaggi

SUD AFRICA

Leone, Sud Africa

Ci arrivi in aereo, fai un pezzo in treno e prosegui in auto…un viaggio che non si farà mancare nulla!

Due miei clienti storici, quelli che ogni anno vengono in agenzia per prenotare il loro viaggio…che non è mai una meta standard. Se vanno a Seychelles ci vanno per vedere tutte le isole e dormono in guest house per vivere l’atmosfera; se vanno a Mauritius, vogliono prima fare trekking a Rodrigues; non vanno negli Stati Uniti, ma in Baja California per un fly & drive. Sono quei giovani che il loro desiderio è quello di scoprire il mondo, e viverlo in ogni viaggio. Tanti risparmi e un solo viaggio all’anno…ma fatto come Dio comanda!

Mare a Cape Town, Sud Africa

Cape Town

Quest’anno, hanno alzato un pochino il loro solito budget, e mi hanno chiesto la bacchetta magica per realizzare il loro desiderio… volare sopra le cascate Victoria, avvistare le balene, bere vino sudafricano in un vigneto e vedere negli occhi una giraffa! Quest’anno i miei clienti vogliono vedere l’Africa, che non è solo un continente, è un caleidoscopio ci culture, paesaggi, popoli e fauna in continuo movimento.

Rovos Rail

Rovos Rail

Il loro viaggio comincerà con un aereo, che li porterà dritti a Johannesburg, dove trascorreranno la loro prima notte di viaggio. La mattina seguente, proseguiranno con un suggestivo mezzo di trasporto, stile Orient Express, si imbarcheranno su un treno chiamato Rovos Rail. Uno dei più lussuosi treni del mondo, con una capienza massima di settanta passeggeri e suite arredate in stile coloniale. Una locomotiva a motore che attraversa tutta l’Africa, da Cape Town al Cairo. Un modo alternativo per vedere un continente? Sì, ma a quale prezzo! Il fatto è che questo treno fa tantissime tratte anche di pochi giorni, e una di queste è quella scelta per i miei giovani: da Pretoria alle Victoria Falls! Due notti a bordo di un treno che ti dà l’impressione di essere tornato indietro nel tempo, che passa attraverso paesaggi unici che pochi esseri umani hanno mai visto. Due notti che i miei clienti difficilmente dimenticheranno.Arrivati a Victoria Falls, tra Zimbabwe e Zambia, tra le più spettacolari cascate del mondo, si concederanno due notti al The Stanley & Livingstone, a dieci minuti dalle cascate, una piccola chicca arredata in tipico stile coloniale, per chi ama i dettagli. Durante il soggiorno sorvoleranno le cascate con un elicottero, le attraverseranno a bordo di una barca al tramonto per un aperitivo, faranno un safari particolare: sulla schiena di un elefante!

Welgelegen Boutique Hotel, Cape Town

Welgelegen Boutique Hotel, Cape Town

Terminati questi magici giorni, che avranno regalato loro un album fotografico alto venti centimetri pieno di emozioni, prenderanno di nuovo un aereo come mezzo di trasporto e si dirigeranno verso Cape Town, la capitale del Sud Africa. Questa città sul mare è unica e spettacolare. E’ una città sormontata da un’imponente montagna piatta alta circa mille metri, lambita dalle acque oceaniche piene di squali e balene, con spiagge che si ricoprono di fiori e i pinguini depositano le uova. Una città cosmopolita, tra le più trendy del mondo. Una città ricca di innovazione e ricordi di un’epoca in cui vivevano le Compagnie delle Indie. Una città in cui vorresti trasferirti, perché una così non l’hai mai vista e vorresti fosse tua. Una città che accomuna aspro e selvaggio con una natura unica nel suo genere, che rimarrà impressa a chiunque la veda, anche solo di sfuggita. Cape Town è famosa per la sua ospitalità, per i suoi locali e negozi alla moda, per un’atmosfera che è sempre aperta e rilassata. E’ piena di guest house a buon prezzo in cui poter soggiornare, strutture immancabilmente arredate in stile inglese e curate nei dettagli.

Cape Grace Hotel, Cape Town

Cape Grace Hotel, Cape Town

La scelta per loro è ricaduta sul Welgelegen Boutique Hotel, un piccolo boutique hotel nella zona Gardens della città che offre abbondanti colazioni e si trova a dieci minuti di taxi per una corsa di cinque euro dal centro di Cape Town. Alternativa, ma scartata per il prezzo, sarebbe stato un albergo sul porto di Cape Town, uno degli alberghi più belli del mondo e sicuramente il migliore della città. Un albergo che è stato creato per una donna unica da cui prende il nome, il Cape Grace. Quella donna, era Grace Kelly. Ogni angolo di questa struttura la ricorda, negli arredamenti, nell’atmosfera e nelle emozioni che evoca. Il ristorante, con uno splendido panorama sul mare, è uno dei ritrovi preferiti dagli abitanti della città. Tre notti al Cape Grace non saranno semplici da dimenticare, saranno un susseguirsi di emozioni che rimarranno per sempre impresse nella mente.

Le Frenschhoek, Sud Africa

Le Frenschhoek

Da ora comincia un viaggio con un altro mezzo di trasporto, l’automobile. A bordo di questa quattro ruote, i miei clienti partiranno alla scoperta del Sud Africa, dirigendosi inizialmente verso uno dei mille vigneti che circondano Cape Town. Dormiranno una notte al Le Frenschhoek Hotel, per fare una visita guidata delle sue vigne, mangiare un grappolo d’uva e rigenerarsi con una cena a base di vini superbi. Da lì, come non poterli mandare ad Hermanus per avvistare le balene, fare un safari per avvistare i Big Five…ma di acqua, balene, squali, delfini, foche e pinguini!

Whale Watching a Grootbus, Sud Africa

Whale Watching , Grootbus

Al Grootbus Private Reserve potranno fare tutto questo e oltre…da un safari di fiori a scoperte di grotte archeologiche, da una passeggiata a cavallo sulla spiaggia a un immersione in gabbia con gli squali, da bird watching a trattamenti Spa.

Squalo, Sud Africa

Terminato questo soggiorno speciale, lei vorrebbe trascorrere qualche giorno di relax al mare. Visto che le destinazioni “marittime” come Mozambico, Mauritus o Seychelles, sono troppo lontane e con troppi voli da prendere e, diciamoci la verità, anche un po’ troppo care…ho pensato che farla rilassare su una delle spiagge della Garden Route lambite dall’oceano con tramonti mozzafiato potrebbe essere una soluzione ideale. Così, ho prenotato per loro quattro notti a Wilderness, cittadina sul mare e luogo di villeggiatura per gli abitanti del posto. Oltre che relax i miei clienti potranno fare una giornata alla Tsitsikama Forest per vedere una natura incontaminata e una popolazione di scimmie e babbuini; fare un aperitivo e cena nella bella Knysna a pochi chilometri di distanza dal loro hotel; scoprire i dintorni e passeggiare su spiagge ricoperte di fiori. Una volta riposati, rigenerati e abbronzati, proseguiranno il loro viaggio verso la nostra amata giraffa!!! Procederanno verso l’interno dello Stato e arriveranno alle porte del Pumba Private Game Reserve (zona Malaria Free), per trascorrere quattro magnifici giorni alla scoperta dei Big Five, terrestri questa volta! Tre notti in una camera costruita in legno a palafitta con vista sul fiume, dove con molta probabilità qualche elefante andrà ad abbeverarsi; nei caldi pomeriggi si metteranno un cappello a “La Mia Africa” e berranno the alle cinque sul patio con i piedi immersi nella piscina; dopo cena si stenderanno sui lettini della loro veranda privata e guarderanno le stelle, che così vicine non le avevano mai viste e non penseranno che sono molte di più di quanto immaginassero. La mattina all’alba verranno svegliati per la colazione, saliranno su una jeep con un esperto ranger locale a loro disposizione, che li guiderà in questa riserva privata alla scoperta degli animali pazzeschi che la popolano. Con una reflex professionale immortaleranno una gazzella inseguita da un felino, una leonessa che lecca i suoi cuccioli vicino alla carcassa di un bisonte, una giraffa che con il suo collo lungo assaggerà le verdi foglie di una pianta altissima. E lì, mi auguro che mi penseranno, che penseranno alla mia giraffa che mi ha fatto innamorare del mondo, che cercheranno di guardarla negli occhi per sentire qualcosa che per sempre ricorderanno. Questo è il mio lavoro, questa è la Mia di Africa, quella che fa innamorare e che strega.

Pumba Game Reserve, Sud Africa

Pumba Game Reserve

L’ultima notte sarà per salutare questo Paese, prima di imbarcarsi sull’ultimo mezzo di trasporto che li porterà a casa, un aereo South African.

Vuoi che la Giraffa organizzi un viaggio simile a questo per te per rendendolo unico e indimenticabile?
Perché un viaggio è un sogno
che visto con gli occhi di una Giraffa diventa speciale.

michela@occhidigiraffa.com

Africa, Viaggi

KENYA

Serena Barlottini

Un viaggio per rilassarsi scoprendo il mare africano e guardare negli occhi una giraffa per un giorno

Premessa…questo è stato uno dei miei viaggi, ed è grazie a questo viaggio che il mio blog porta il nome di una Giraffa. Il mio sogno è sempre stato quello di vederne una, e quando l’ho vista ho pianto. Con me c’era una ragazza, che ho conosciuto in questo fantastico viaggio. Il Kenya mi ha regalato lacrime di commozione perché i miei occhi hanno incontrato quelli di una giraffa, un ricordo indelebile nella mia mente di paesaggi unici e spettacolari, una consapevolezza di quanto ami il mio lavoro, ma soprattutto mi ha regalato un’amica. L’Africa ci ha fatto incontrare e ci ha fatto unire in un mistico percorso chiamato vita! Questo post è per la mia Twiga…

Parco Tsavo

Molti clienti vengono in agenzia con il desiderio di vedere l’Africa, quell’Africa da La Mia Africa, che regala paesaggi sconfinati, animali selvaggi e natura allo stato brado. Ma molti in realtà hanno solo una settimana di ferie, e non vogliono soprattutto spendere tutti i loro risparmi per un viaggio di soli sette giorni. Inoltre non vogliono doversi alzare all’alba tutti i giorni per andare alla ricerca di animali, hanno bisogno anche di relax e riposo con un buon libro e qualche bagno in mare, vogliono tornare con un po’ di tintarella insomma! Che soluzione proporre quindi, per fare in modo di realizzare tutti i loro desideri? Escludo a priori l’idea di un Sud Africa, troppe ore di volo, troppi scali, troppo lontano dal bel mare….non ci starebbe né con i tempi né con un budget normale. Perché non la Tanzania allora che ha Zanzibar come mare stupendo e voli charterizzati diretti dall’Italia? Mmmmm….in realtà Zanzibar è un’isola quindi per raggiungere le giraffe che sono sulla costa bisogna prendere un aereo, quindi che fatica!!! Una notte di appoggio, un altro volo, due notti in safari e poi ancora un volo per fare tre giorni di mare e poi dover ritornare già a casa…non credo sia la soluzione ideale! Quindi pensa e ripensa…Eureka! La soluzione perfetta per tutti questi clienti è il Kenya.

Mombasa

Il Kenya, regione africana dalle mille sfaccettature, con un mare meraviglioso, cultura che unisce un pizzico della nostra a una tradizione secolare kenyota, ragazzi che per diventare uomini devono uccidere un leone, distese di terra infinita che si perde a vista d’occhio con tutti gli animali che abbiamo visto solo nei film. Ed è una destinazione a portata di mano perché ha voli diretti che ti ci portano e si può essere soddisfatti con tutte le fasce di prezzo!

Parco Tsavo

 

Ma parliamo ora nello specifico del viaggio che organizzerei a te, cliente, se entrassi nella mia agenzia. In base al tuo budget ovviamente troverei strutture differenti tra loro. Ti fari volare innanzitutto su Mombasa, da lì avresti un pulmino che ti porterebbe nel tuo hotel sul mare. Dovrò fare attenzione a consigliarti la zona di mare giusta…in base ai periodi dell’anno le coste del Kenya si riempiono di alghe e oltre a questo inconveniente tutta la costa subisce l’effetto dell’alta e bassa marea: la mattina hai il mare e fai il bagno, il pomeriggio il mare scompare e ti lascia una distesa di sabbia che ricorda un paesaggio lunare, dove potrai fare passeggiate lunghe alla ricerca dei piccoli tesori che la bassa marea ha lasciato sulla sabbia. Tornando alla scelta dell’hotel, i punti di mare migliori si trovano a Watamu e Diani, tra i due Diani tutta la vita! Gli altri punti, a meno che tu non abbia voglia di uscire dall’hotel e goderti la vita di piccole cittadine, non valgono assolutamente la pena, quindi lasciali stare! Dopo aver trascorso un paio di notti di relax e rifocillamento in spiaggia, un pulmino ti passerà a prendere e ti porterà in un Parco del Kenya: lo Tsavo (bellissimo, pro: prezzo ok; contro: un po’ inflazionato e meno avventuroso) o il Masai Mara (uno dei più bei parchi dell’Africa, pro: regala emozioni uniche; contro: ci vai con un volo, e non costa proprio due lire, ma se puoi…scegli questo merita davvero). Io nel mio viaggio avevo scelto lo Tsavo. Una volta salito sul pulmino, in base alla tua scelta, verrai portato nel tuo lodge all’interno di uno di questi due parchi. Dal terrazzo della tua camera potrai vedere una famiglia di elefanti che si avvicina ad una pozza d’acqua vicina…ti mostro la foto scattata da me nello Tsavo.

All’ora del tramonto ti passerà a prendere un autista con una jeep dal tetto apribile che ti porterà nel Parco e ti farà avvicinare agli animali per fotografarli e portare a casa un reportage che susciterà invidia a tutti i tuoi amici! Poi cena, nanna, e la mattina all’alba altro safari fotografico!!! Quando rientrerai nell’albergo sul mare, i colori di quel mare, di quel cielo, di quella terra, di quell’Africa, saranno diversi. Sarai tu a vederli con occhi diversi. Sarai stato contagiato da un male molto comune in questi posti…il Mal d’Africa. Tranquillo, nulla di grave, è solo la mancanza fortissima di un’esperienza vissuta!

Spiaggia – The Sands at Chale Island

Pensando ora alla scelta della struttura “balneare”, tantissimi sono gli alberghi dove poter stare, quasi tutti in pensione completa. Si va dai 40 euro a notte a 350 euro, a molto molto più in alto! Quello che io consiglio sempre, è di spendere anche qualche centinaio di euro in più per non ritrovarsi in una struttura decadente su un punto mare brutto che rischierà di rovinare la vostra vacanza. Tra i miei preferiti ci sono il Blue Bay Resort, il Garoda Resort, il Twiga Beach (chissà perché?), il Dimonds Dream of Arica, il Barracuda,…ma il migliore, quello che li supera tutti, quello che sei in Kenya ma nel Kenya vero, quello che non ce ne è di eguali….il The Sands at Chale. Ci sono stata personalmente, ha piovuto tutta la settimana (periodo sbagliato) ma nonostante questo è stata una delle vacanze più belle della mia vita! La struttura, è su un’isolotto di sua proprietà al largo delle coste di Diani. Se c’è alta marea la si raggiunge con una barchetta in nemmeno cinque minuti, se c’è la bassa…la raggiungi con un trattore!!!

Il Trattore – The Sands at Chale Island

L’isola era stata utilizzata come punto di osservazione nell’epoca coloniale, successivamente è stata utilizzata come campeggio. La struttura, conserva le colonne di vedetta del primo periodo (ci sono camere standard e suite) e il disegno del secondo periodo, le camere cottage sono dislocate proprio come le erano le tende del campeggio. Queste ultime hanno addirittura mantenuto la forma inziale delle tende, si entra nel bagno e si accede poi alla camera da letto! Due ristoranti, uno compreso nel prezzo sulla spiaggia e uno costruito sul lago salato all’interno dell’isola e illuminato da faretti romantici, fanno di questa vacanza una vera cura all’ingrasso! Si mangia divinamente, con una scelta dei migliori vini sudafricani e cocktail kenyoti fatti da un bar man di professione. Tutto l’albergo è un eco-resort, a minor impatto ambientale possibile. La struttura è tutta in legno e i materiali utilizzati per costruirla provengono tutti dal Kenya. Per fare un esempio, ti consigliano di staccare il boiler una volta fatta la doccia. Questa è la mia soluzione di vacanza ideale, perché mi sento a contatto con la natura e mi sento una parte di essa, non un parassita che la rovina. Le giornate sull’isola scorrono con bagni nel mare, pisoli all’ombra di un albero sulla spiaggia, serate a guardare le stelle, escursioni dell’isola in kayak se alta marea, a piedi se bassa mare, camminando sulla sabbia per circumnavigarla; un massaggio in una stanza di legno costruita su un albero, un giro alla scoperta della natura incontaminata, uno snorkeling al mattino e un thè con biscotti alle cinque di pomeriggio.

Chiunque tornerà da questa vacanza, sarà estasiato. Avrà vissuto un viaggio indimenticabile, un’esperienza di vita, una scoperta di emozioni che non credeva di poter provare.

Le foto di questo post sono state scattate da me 😉

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Oriente, Viaggi

THAILANDIA

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Un viaggio spettacolare, alla portata di tutte le tasche!

Un giorno entrano in agenzia due giovani ragazze che volevano fare un bel viaggio: lontano, per staccare la mente e scoprire nuovi posti; con una mare stupendo e anche un po’ di cultura; un viaggio per visitare e conoscere qualcosa che non hanno ancora visto, senza togliersi il lusso di fare un po’ di mare su spiaggia bianca all’ombra di un resort… ma con un budget un pò ridotto. Non così ridotto da villaggio in Mar Rosso o Tunisia, ma poco di più. Io mi metto sempre nei loro panni, penso a quanto sia difficile al giorno d’oggi riuscire a mettersi da parte due soldini per fare un viaggio. Penso a quanto la vita costi tanto se proporzionata ai nostri stipendi, e penso che ormai il viaggio stia diventando un “lusso per pochi”. Ma non è sempre così, quando da me viene qualcuno, a prescindere dal budget che ha, perché io sia felice deve uscire dalla mia agenzia con la certezza che farà un viaggio! Assolutamente! Quindi….mi sono messa alla prova, e considerando che le mie ragazze erano abbastanza “scantate” ho organizzato loro un viaggio che ricorderanno per sempre, che permetterà loro di scoprire nuove terre e un mare da urlo spendendo esattamente quello che hanno messo da parte, senza un solo centesimo di più!

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Le mie idee si sono tutte dirette verso la Thailandia, paese genitore di una cultura storica e artistica che regalerà alle ragazze viste di antichi templi, città abbandonate, mercati galleggianti e spiagge tra le più belle del mondo! Il tutto a portata di tasca! Dopo un volo diretto da Milano su Bangkok, la capitale, lasceranno le valige alla reception di un hotel che la Thailandia definisce 3 stelle ma ha le caratteristiche di un nostro bellissimo 4, semplice ma centralissimo (l’importante è la posizione, Bangkok è immensa) dal prezzo davvero irrisorio. E se addirittura volessero provare il lusso sfrenato di un hotel alla moda al prezzo di un nostro semplice 3 stelle…allora il Sofitel So sarà il loro posto!

Sofitel So Bangkok - Park Society 01

Sofitel So Bangkok

All’inizio le lascerò smarrirsi nelle vie caotiche del quartiere commerciale, non pericoloso ma che le farà sentire come due donne all’avventura in un nuovo mondo. Il giorno seguente avranno appuntamento con una guida del luogo, che parlerà loro in italiano ma con uno stranissimo accento…questa le porterà alla scoperta del Palazzo Reale, del Mercato galleggiante e ad Ayuthaya, la vecchia capitale distrutta dai Birmani, le cui rovine ancora oggi testimoniano il suo glorioso passato.

Bangok

Le mie ragazze avranno ancora un giorno o due per godersi Bangkok, ma al quarto giorno la guida verrà a prenderle e le porterà con un piccolo gruppo di altre persone nella storica Thailandia. Le porterà verso Chiang Mai, dove scopriranno templi ad oltre mille metri di altitudine, cascate, centri artigianali di argenti e sete; le porterà verso Chiang Rai, dove vedranno la natura circostante sul dorso di elefanti o a bordo di zattere, vedranno le donne giraffa, il museo dell’oppio e faranno una mini crociera sul fiume Mekong.

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Dopo aver vissuto questi giorni straordinari, prenderanno un volo per le spiagge più belle….andranno a Koh Samui (è estate e va bene la parte orientale della Thai, se fosse stato inverno sarebbero andate dall’altra parte, a Phuket o Phi Phi Island). Una volta atterrate, soggiorneranno un paio di notti a divertirsi nella zona di Chaweng, ricca di locali notturni, pub, discoteche e negozietti per shopping infinito. In Thailandia tutto costa pochissimo, e con 20 euro potranno mangiare pesce appena pescato e vino sulla spiaggia! E con molti meno soldini potranno acquistare souvenir da portarsi a casa in ricordo della loro esperienza di viaggio! Il mare che troveranno a Chaweng Beach non sarà strepitoso, per carità è bellissimo, ma non bello quanto quelle che troveranno nei loro ultimi giorni a…Koh Pha Ngan!!! Questa è una piccolissima isola dedicata solo a chi vuole veramente rigenerarsi, con un mare da perdere la testa e una tranquillità assoluta! Sull’isola non c’è praticamente nulla se non pochi alberghi, e quello scelto per loro è il Panviman, situato direttamente su una spiaggia tranquilla ed incontaminata, con un ristorante sul mare e una Spa dove le mie ragazze potranno godersi (ad ottimo prezzo) dei super massaggi da vere thailandesi!

Panviman Resort Koh Phangan

Sul volo di rientro realizzeranno che a volte non serve essere milionari per scoprire il mondo, capiranno che c’è un mondo da scoprire che non aspetta altro che loro!

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