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Africa, Viaggi

MAR ROSSO

Il Mar Rosso una volta all’anno…toglie il medico di torno.
Una vacanza tra colori, luce e calore.
Tra pesci angelo e coralli, deserto e dune, bagni di sole e cieli stellati.

Mi piace ricordare i viaggi in Mar Rosso, dove il colore rosso della terra si scontra con il blu acceso del mare. Mi piace ricordare quel deserto sconfinato pieno di montagne color ambra che si scagliano verso il cielo. Quei tramonti a guardare una palla infuocata che scende tra le montagne. Quelle mattine in cui ti svegli presto e quell’aria secca e calda ti rigenera. Quel calore che entra nelle tue ossa e quando sei al sole lo percepisci chiaramente. Quelle gite notturne nel deserto ad aspettare l’alba bevendo un karkadé in una tenda beduina, con un quod parcheggiato poco distante; e in quel buio guardi in alto e vedi un cielo stellato che non avevi mai visto; conti le costellazioni ed esprimi i desideri per ogni stella cadente. E poi quei pesci, che calmi volteggiano tra pinnacoli di mille colori, che ti guardano e sembrano volerti parlare, che ti trasmettono serenità con la loro vita che è lontana dallo stress appartenente alla nostra. Mi piace ricordare un pomeriggio in barca alla ricerca di delfini, che quando arrivano, passano sotto lo scafo, si girano e ti guardano; e poi saltano e giocano e ripassano sotto per farsi vedere da te che hai gli occhi che pian piano si riempiono di lacrime. Quelle passeggiate in un paesino che, anche se un pò troppo fatiscente, alla fine ti regala un’atmosfera che solo lì puoi trovare. Tutto questo…è il Mar Rosso. Tutto questo è una terra egiziana lambita da un mare corallino con fondali sognanti.

Marsa Alam

Molti clienti che entrano in agenzia mi chiedono un viaggio nel medio raggio, ma assolutamente non Mar Rosso. Perché? Perché questa destinazione è così carica di preconcetti da allontanare molte persone dai suoi tesori? Sicuramente gli ultimi decenni hanno tolto quell’alone di mistero che possedeva, ma una vacanza in Mar Rosso è sempre bellissima! Va bene in qualunque stagione, per qualunque tipo di viaggiatore, per qualunque tipo di esigenza. Una vacanza in Mar Rosso vuol dire in pochissime ore arrivare in un aeroporto, scendere i gradini dell’aeroplano e respirare un’aria calda che pervade i tuoi sensi. Vuol dire trascorrere giornate tra bagni di sole e bagni di mare, con maschera e pinne a perdersi nuotando con pesci dai mille colori in una barriera corallina che se un pittore impressionista l’avesse vista ci avrebbe fatto una delle sue migliori opere. Vuol dire prendere una barca e andare a vedere un tuffo nel blu più profondo. Vuol dire fare escursioni con un cammello nel deserto, e se si vuole trascorrerci anche una notte in una tenda. Vuol dire riposarsi, rigenerarsi e rilassarsi. Vuol dire divertirsi, svagarsi e fare le ore piccole. Vuol dire scoprire, avventurarsi e esplorare. Un’aspettativa realizzata per ogni persona.

Movenpick Resort, Sharm el Sheikh

Organizzare un viaggio in questo luogo però mi mette sempre un pò paura, perché con l’avvento di internet tanta gente mi dice “Ma come? Io ho trovato un pacchetto all inclusive a 300 euro!” Personalmente, ho sempre preferito spendere qualcosa in più e avere la certezza di stare bene piuttosto che il contrario. Al giorno d’oggi il rischio di trovare delle fregature in Mar Rosso è molto alto, quindi bisogna fare molta attenzione alla struttura, alla località, alla qualità del tour operator,…si rischia davvero di trascorrere una pessima vacanza e di tornare più stremati di prima! Quindi: attenzione attenzione al rapporto qualità prezzo! A meno che il mio cliente non sia un campeggiatore o un sub, abituati alla spartanità più totale, sarà difficile per me proporre qualcosa di davvero “semplice e regalato”, come molti dicono.

Le Meridien Dahab Resort

Allora in base alle caratteristiche del mio cliente spazierò tra Sharm el Sheikh, Marsa Alam e dintorni o Berenice. E racconterò di quanto il Baron Resort di Sharm sia in un punto mare splendido, e di quante passeggiate con i piedi nell’acqua potrà fare, di quanto sia alto lo standard di servizio, perchè è uno dei più storici hotel di Sharm e dei più apprezzati.

Racconterò di come l’ex Sofitel, ora Movenpick Resort con le sue stanze dal gusto francese della vecchia proprietà si affaccino tutte sul mare, di come si mangi divinamente e di quanti aperitivi potrà prendere su uno scoglio a strapiombo sul mare sotto un gazebo di lumini, ammirerà il sole che tramonta dietro Naama Bay. Per non parlargli poi dell’Hyatt Regency, del Renaissnce, del Novotel di Naama Bay, o del meraviglioso Meridien Dahab Resort situato nel cuore del Sinai direttamente sul Golfo di Aqaba.

Berenice Villas & Spa

Dirò lui di come, se ama fare snorkeling tra i pesci, non sarà scontata la scelta dell’hotel a Marsa, perché molte strutture non hanno la barriera di fronte. Ma la selezione dei Floriana o del nuovo Radisson Blu di El Quseir possano realizzare i suoi sogni. E se potrà spendere qualcosa in più, allora potrà andare allo Sheraton Resort di Soma Bay direttamente su una splendida baia turchese. Se vorrà anche vivere qualcosa di diverso e unico potrà andare allo strepitoso Oberoi Sahl Hasheesh, costituito solo da lussuose suite.. Se avrà voglia di rigenerarsi alternando le mattine e i pomeriggi tra una Spa Thalasso cinque stelle e un campo da glof di 18 buche potrà andare in uno dei primi in classifica: la prestigiosa Leading Hotel of the World Le Résidence des Cascades.

Se invece avrà già visto Sharm e Marsa, e avrà voglia di scoprire qualcosa di nuovo e insolito. Se sarà stanco delle solite vacanze, e avrà voglia di un posto talmente tranquillo che ti viene da parlare sottovoce, di trascorrere una giornata al sole e a nuotare tra le tartarughe e i pesci della barriera corallina più bella, e dopo rilassarsi in una mega spa. Se avrà voglia di privacy, e avere una stanza che in realtà sarà una villa indipendente a due piani costruita in legno, e quando la mattina si sveglierà aprirà la vetrata di fronte al letto e vedrà il mare. E se poi avrà voglia di trascorrere una magica notte in mezzo al deserto, posizionato nel nulla, a forma di cerchio perfettamente mimetizzato con le dune circostanti, allora dovrà andare al mistico Fata Morgana e innamorarsi. Allora, il mio cliente dovrà assolutamente andare a Berenice, e dovrà farlo soggiornando al Berenice Villas & Spa.

Fata Morgana

In conclusione, se scelta con cura, una vacanza in Mar Rosso equivale a vivere momenti indimenticabili, in cui il ricordo che resta saranno i colori, la luce, l’atmosfera, il calore e l’odore di un deserto sul mare. E sono certa, che il mio cliente tornerà felice e mi ringrazierà…e io sarò felice di aver realizzato il mio desiderio: rendere reali quelli degli altri!

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Africa, Viaggi

KENYA

Serena Barlottini

Un viaggio per rilassarsi scoprendo il mare africano e guardare negli occhi una giraffa per un giorno

Premessa…questo è stato uno dei miei viaggi, ed è grazie a questo viaggio che il mio blog porta il nome di una Giraffa. Il mio sogno è sempre stato quello di vederne una, e quando l’ho vista ho pianto. Con me c’era una ragazza, che ho conosciuto in questo fantastico viaggio. Il Kenya mi ha regalato lacrime di commozione perché i miei occhi hanno incontrato quelli di una giraffa, un ricordo indelebile nella mia mente di paesaggi unici e spettacolari, una consapevolezza di quanto ami il mio lavoro, ma soprattutto mi ha regalato un’amica. L’Africa ci ha fatto incontrare e ci ha fatto unire in un mistico percorso chiamato vita! Questo post è per la mia Twiga…

Parco Tsavo

Molti clienti vengono in agenzia con il desiderio di vedere l’Africa, quell’Africa da La Mia Africa, che regala paesaggi sconfinati, animali selvaggi e natura allo stato brado. Ma molti in realtà hanno solo una settimana di ferie, e non vogliono soprattutto spendere tutti i loro risparmi per un viaggio di soli sette giorni. Inoltre non vogliono doversi alzare all’alba tutti i giorni per andare alla ricerca di animali, hanno bisogno anche di relax e riposo con un buon libro e qualche bagno in mare, vogliono tornare con un po’ di tintarella insomma! Che soluzione proporre quindi, per fare in modo di realizzare tutti i loro desideri? Escludo a priori l’idea di un Sud Africa, troppe ore di volo, troppi scali, troppo lontano dal bel mare….non ci starebbe né con i tempi né con un budget normale. Perché non la Tanzania allora che ha Zanzibar come mare stupendo e voli charterizzati diretti dall’Italia? Mmmmm….in realtà Zanzibar è un’isola quindi per raggiungere le giraffe che sono sulla costa bisogna prendere un aereo, quindi che fatica!!! Una notte di appoggio, un altro volo, due notti in safari e poi ancora un volo per fare tre giorni di mare e poi dover ritornare già a casa…non credo sia la soluzione ideale! Quindi pensa e ripensa…Eureka! La soluzione perfetta per tutti questi clienti è il Kenya.

Mombasa

Il Kenya, regione africana dalle mille sfaccettature, con un mare meraviglioso, cultura che unisce un pizzico della nostra a una tradizione secolare kenyota, ragazzi che per diventare uomini devono uccidere un leone, distese di terra infinita che si perde a vista d’occhio con tutti gli animali che abbiamo visto solo nei film. Ed è una destinazione a portata di mano perché ha voli diretti che ti ci portano e si può essere soddisfatti con tutte le fasce di prezzo!

Parco Tsavo

 

Ma parliamo ora nello specifico del viaggio che organizzerei a te, cliente, se entrassi nella mia agenzia. In base al tuo budget ovviamente troverei strutture differenti tra loro. Ti fari volare innanzitutto su Mombasa, da lì avresti un pulmino che ti porterebbe nel tuo hotel sul mare. Dovrò fare attenzione a consigliarti la zona di mare giusta…in base ai periodi dell’anno le coste del Kenya si riempiono di alghe e oltre a questo inconveniente tutta la costa subisce l’effetto dell’alta e bassa marea: la mattina hai il mare e fai il bagno, il pomeriggio il mare scompare e ti lascia una distesa di sabbia che ricorda un paesaggio lunare, dove potrai fare passeggiate lunghe alla ricerca dei piccoli tesori che la bassa marea ha lasciato sulla sabbia. Tornando alla scelta dell’hotel, i punti di mare migliori si trovano a Watamu e Diani, tra i due Diani tutta la vita! Gli altri punti, a meno che tu non abbia voglia di uscire dall’hotel e goderti la vita di piccole cittadine, non valgono assolutamente la pena, quindi lasciali stare! Dopo aver trascorso un paio di notti di relax e rifocillamento in spiaggia, un pulmino ti passerà a prendere e ti porterà in un Parco del Kenya: lo Tsavo (bellissimo, pro: prezzo ok; contro: un po’ inflazionato e meno avventuroso) o il Masai Mara (uno dei più bei parchi dell’Africa, pro: regala emozioni uniche; contro: ci vai con un volo, e non costa proprio due lire, ma se puoi…scegli questo merita davvero). Io nel mio viaggio avevo scelto lo Tsavo. Una volta salito sul pulmino, in base alla tua scelta, verrai portato nel tuo lodge all’interno di uno di questi due parchi. Dal terrazzo della tua camera potrai vedere una famiglia di elefanti che si avvicina ad una pozza d’acqua vicina…ti mostro la foto scattata da me nello Tsavo.

All’ora del tramonto ti passerà a prendere un autista con una jeep dal tetto apribile che ti porterà nel Parco e ti farà avvicinare agli animali per fotografarli e portare a casa un reportage che susciterà invidia a tutti i tuoi amici! Poi cena, nanna, e la mattina all’alba altro safari fotografico!!! Quando rientrerai nell’albergo sul mare, i colori di quel mare, di quel cielo, di quella terra, di quell’Africa, saranno diversi. Sarai tu a vederli con occhi diversi. Sarai stato contagiato da un male molto comune in questi posti…il Mal d’Africa. Tranquillo, nulla di grave, è solo la mancanza fortissima di un’esperienza vissuta!

The Sands at Chale

Pensando ora alla scelta della struttura “balneare”, tantissimi sono gli alberghi dove poter stare, quasi tutti in pensione completa. Si va dai 40 euro a notte a 350 euro, a molto molto più in alto! Quello che io consiglio sempre, è di spendere anche qualche centinaio di euro in più per non ritrovarsi in una struttura decadente su un punto mare brutto che rischierà di rovinare la vostra vacanza. Tra i miei preferiti ci sono il Blue Bay Resort, il Garoda Resort, il Twiga Beach (chissà perché?), il Dimonds Dream of Arica, il Barracuda,…ma il migliore, quello che li supera tutti, quello che sei in Kenya ma nel Kenya vero, quello che non ce ne è di eguali….il The Sands at Chale. Ci sono stata personalmente, ha piovuto tutta la settimana (periodo sbagliato) ma nonostante questo è stata una delle vacanze più belle della mia vita! La struttura, è su un’isolotto di sua proprietà al largo delle coste di Diani. Se c’è alta marea la si raggiunge con una barchetta in nemmeno cinque minuti, se c’è la bassa…la raggiungi con un trattore!!!

Il Trattore – The Sands at Chale Island

L’isola era stata utilizzata come punto di osservazione nell’epoca coloniale, successivamente è stata utilizzata come campeggio. La struttura, conserva le colonne di vedetta del primo periodo (ci sono camere standard e suite) e il disegno del secondo periodo, le camere cottage sono dislocate proprio come le erano le tende del campeggio. Queste ultime hanno addirittura mantenuto la forma inziale delle tende, si entra nel bagno e si accede poi alla camera da letto! Due ristoranti, uno compreso nel prezzo sulla spiaggia e uno costruito sul lago salato all’interno dell’isola e illuminato da faretti romantici, fanno di questa vacanza una vera cura all’ingrasso! Si mangia divinamente, con una scelta dei migliori vini sudafricani e cocktail kenyoti fatti da un bar man di professione. Tutto l’albergo è un eco-resort, a minor impatto ambientale possibile. La struttura è tutta in legno e i materiali utilizzati per costruirla provengono tutti dal Kenya. Per fare un esempio, ti consigliano di staccare il boiler una volta fatta la doccia. Questa è la mia soluzione di vacanza ideale, perché mi sento a contatto con la natura e mi sento una parte di essa, non un parassita che la rovina. Le giornate sull’isola scorrono con bagni nel mare, pisoli all’ombra di un albero sulla spiaggia, serate a guardare le stelle, escursioni dell’isola in kayak se alta marea, a piedi se bassa mare, camminando sulla sabbia per circumnavigarla; un massaggio in una stanza di legno costruita su un albero, un giro alla scoperta della natura incontaminata, uno snorkeling al mattino e un thè con biscotti alle cinque di pomeriggio.

Chiunque tornerà da questa vacanza, sarà estasiato. Avrà vissuto un viaggio indimenticabile, un’esperienza di vita, una scoperta di emozioni che non credeva di poter provare.

Le foto di questo post sono state scattate da me 😉

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Africa, Viaggi

SUDAFRICA e MOZAMBICO

 

felino

Il viaggio di Nozze più bello…e il mio primo post!

Hai presente la tua amica più storica? Quella con cui sei cresciuta, con cui hai imparato a correre, a cadere e a rialzarti, quella con cui hai fumato la prima sigaretta e bevuto il primo cocktail? Bhé, ora immagina che lei venga da te e ti dica: ‘Mi sposo’!!! Mi è successo poco tempo fa…Oltre all’emozione causata da un evento di tale portata e all’occhio che cade immediatamente sulla mano sinistra, il mio primo pensiero è stato (difetto professionale) ‘dove potrebbe andare in viaggio di nozze’? L’onore della sua organizzazione è spettato a me…e fortunatamente con lei non è stato difficile trovare la soluzione perfetta. Il Vero viaggio di nozze, quello con la V maiuscola…è ambientato sicuramente nella terra delle Giraffe: l’Africa!

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L’idea iniziale era orientata sul Botswana, un’immensa regione abitata al 99% da animali come leoni, gazzelle, zebre, elefanti, giraffe,…il Botswana però è anche uno dei viaggi più cari sul mercato, non tanto per il costo dei voli, ma quanto perché per ‘farlo bene’ devi andare in strutture ben posizionate, e le strutture con posizione migliore sono ovviamente le più belle e le meno economiche! Alternativa potrebbe essere andare in overland e tenda…ma ce la vedi tu la tua amica di sempre a fare la sua prima notte di nozze in una tenda a dormire su un materassino gonfiabile? Io non ce l’ho vista. Bocciata quindi l’idea del Botswana, ci siamo dirette verso altre regioni. Premettendo che per lei la cosa più importante era vedere gli animali (e la giraffa ovvio) e godersi poi il suo nuovo maritino in un bel lodge con letto a 6 piazze, le idee si sono orientate su uno dei parchi più belli dell’Africa, che dico del mondo! Il parco Kruger, in Sud Africa. La zona a mio parere migliore di questo parco è quella del Sabi, vicino alle acque di un fiume, con lodge che si addossano lungo le sue sponde. Non è difficile, in questi casi, trovarsi un elefante che si abbevera a pochi metri dal tuo patio.

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Soggiornare in una di queste strutture, a prescindere dal lusso o meno, vuol dire svegliarti prima dell’alba, prendere la macchina fotografica, e partire a bordo di una jeep con il tuo ranger personale alla ricerca del leone!!! Lungo tragitti sterrati immersi nella natura africana, perdi i tuoi occhi tra orizzonti sconfinati, alberi giganti e animali che avevi visto solo nei film. Rientri in camere e dopo aver riposato, mangiato e letto qualche pagina di un buon libro, riparti per un secondo giro di jeep al tramonto. Questa è una giornata tipo nel Kruger.

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In base al budget messo a disposizione per un viaggio di questo tipo, si possono scegliere miriadi di soluzioni. Per la mia amica avevo scelto uno dei più belli, il Lion Sands Private Game Reserve, riserva privata che bagna le sue fondamenta nel fiume che gli passa accanto. Molte volte per viaggi di nozze o soggiorni di almeno due notti, una notte ti viene regalata…quindi: tre notti al Lion Sands!!!! La peculiarità di questa struttura è che mette a disposizione dei suoi ospiti un trasferimento dall’aeroporto di Johannesburg sul quale atterri. Questo non è un trasferimento classico con pulmino o auto privata, il mezzo di trasporto con cui viene utilizzato è un piccolo aeroplanino detto ‘piper‘! Ti immagini arrivare in aeroporto, uscire e salire su un piper che sorvola il Kruger e ti porta nel tuo lodge? Credo che sia un’emozione unica e irripetibile!

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Dopo aver trascorso questi magici giorni da Giraffa in Sud Africa, possiamo pensare a tante località in cui andare. Ma essendo un viaggio di nozze, si arriva stanchi dall’organizzazione del matrimonio e soprattutto dalle emozioni che una giornata di nozze comporta. Quindi la mia idea è stata quella di evitare troppi spostamenti, e disfa la valigia e rifai la valigia e ridisfa,…meglio ottimizzare i tempi: animale e mare!!!! Mare con possibilità di infinite spiagge di sabbia bianca, acque cristalline e fondali corallini per spettacolari immersioni! La destinazione più comoda, più vicina e più bella è il Mozambico.

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Vero, non va bene per tutte le tasche, ma per la mia amica si! Così una volta lasciato il Kruger, e una notte di appoggio a Johannseburg, si parte a bordo di un piccolo aeromobile alla volta dell’isola di Benguerra. La scelta di Benguerra è stata fatta per la presenza di un albergo spaziale: l’Azura Lodge! Si tratta di un eco-lodge immerso in una natura intatta caratterizzata da distese di spiaggia di sabbia bianca e mare turchese. Ogni camera in questa struttura ha una piscina privata con patio esterno, e un maggiordomo privato personale 24 ore su 24! Dieci notti qui…e si ritorna alla routine quotidiana con immagini impresse nella mente che resteranno per sempre. Ogni volta che la mia amica guarderà ai suoi giorni trascorsi in viaggio di nozze, un sorriso riempirà il suo viso e io so che quel sorriso sarà collegato a me. Questo è il mio lavoro, questo è il mio sogno…realizzare i sogni attraverso un viaggio! E che viaggio!!!

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